Les avantages et les inconvénients du ballon dirigeable

By 27 June 2013

III) Les principaux avantages et inconvénients du ballon dirigeable :

a) Les principaux avantages :

Les avantages du ballon dirigeable:

– C’est un mode de transport économique (meilleur rapport « masse transportée / coût kilométrique » après le transport fluvial), mais cet avantage est discuté par ses détracteurs.
– Il y a la possibilité de transporter de très lourdes charges.
– Les défaillances des moteurs sont moins critiques que pour un avion.
– Les ballons dirigeables modernes peuvent atterrir pratiquement n’importe où.
– Une capacité de rester dans le ciel très longtemps et de manière silencieuse par beau temps.

Les partisans répondent aux critiques que les progrès technologiques favorisent aussi le dirigeable, on peut citer :

– Les nouveaux matériaux pour la structure limitant la déperdition d’hélium, et offrant une plus grande résistance à la déchirure.
– Les textiles empêchant l’accumulation de glace ou de neige.
– Les facteurs d’accidents sont bien moins nombreux que dans le passé.
– Le meilleur profilage du ballon permet de diminuer la résistance à l’air.

b) Les principaux défauts :

Parmi les défauts les plus apparents, on peut citer :

* La forte prise au vent du fait d’un volume important, ce qui le rend très vulnérable par mauvais temps ou lors de rafales de vent ; actuellement au-delà de 20 nœuds de vent, le ballon dirigeable n’est pas manœuvrable.
* Le risque de surcharge dû à la neige ou au givre.
* La faible manœuvrabilité.
* Un rapport « encombrement / volume de charge utile » très défavorable. On considère en effet qu’il faut 1 m3 d’hélium pour transporter 1 kg de charge.

Le dirigeable est un moyen de transport qui a suscité beaucoup d’engouement et d’études mais sans jamais réellement aboutir. Ses détracteurs font remarquer que son seul intérêt est de faire rêver ou, pire, fantasmer. Le régime nazi s’en est servi comme un instrument de propagande interne et externe, que le ballon dirigeable connut ses grandes heures, cette masse énorme survolant les villes marquant les esprits. Le développement de ces engins dans les années 1920 et 1930 répondait plus à une compétition entre nations qu’à des considérations strictement économiques.

Une fois réglé le problème de l’inflammation de l’hydrogène avec l’utilisation de l’hélium (gaz non renouvelable et donc beaucoup plus cher), le volume en déplacement reste le principal défaut du dirigeable. Il le rend particulièrement sensible aux vicissitudes12 du climat (vent, pluie, neige, givre, grêlons, foudre), beaucoup plus que les avions modernes. L’attrait écologique du ballon dirigeable est également remis en cause. La trainée que provoque son immense ballon et la résistance à l’air nécessitent pour son déplacement une consommation importante d’énergie. Il a ainsi été calculé que par passager transporté, l’Hindenburg consommait 10 fois plus de carburant qu’un Boeing 747 actuel.

12 Evénements heureux et surtout malheureux qui se succèdent au cours de la vie humaine. Mediadico.com

Lire le mémoire complet ==> (En quoi le ballon dirigeable peut-il devenir le moyen de transport de demain ?)
Mémoire de fin d’année – Master 2 Spécialité Logistique
Université Paris 1 – Panthéon – Sorbonne